いまの気持ち~「CANADA DAYS」完結~

日本に帰国してはや2か月が過ぎました。
時差ボケと猛暑を理由にダラダラと新生活をスタートさせていたら、いつになっても生活のペースがつかめず、引越しの段ボールもようやっと先週片付いたぐらい(^^;

ブログのほうも、一度お休みしてしまうとすっかりサボリ癖がついてしまい、遅くても9月中には終わらせようと思っていた旅行記が、なんと1カ月も遅れて昨日やっと完成(T_T)

このブログが完結しないと新生活にもスッキリ踏み出せないという感覚があったので、「ブログが完結するまではな~。。。」なんて、なおさらダラダラ過ごしてしまったのかもしれません。。。(反省)

あまりに時間がたち過ぎて、お料理の味とか細かいことは正直忘れちゃってたりしたけど、懐かしい写真たちを見ていると、カナダの美しい風景と楽しい思い出が頭の中に次々と甦ってきて、旅行記を書きながら「あーホントに楽しかったなぁー。」としみじみ。
終盤は書き終わっちゃうのが残念に思えたりして(笑)

カナダでの4年間は、私の人生において本当に貴重な時間となりました。
"ダンナの駐在"という期間限定の異国暮らしは、保証された生活環境の中でいつまでも「旅行気分」が抜けないところもあったけど、やっぱり「暮らす」ということは旅行とは違う大変さがあって、物理的な変化よりも精神的な変化の方が大きかったと感じています。

日本での生活とはまったく違った生活環境と生活リズムの中で、いろいろな年齢、立場、境遇の人たちと出会い、親切にしてもらったり喜びや楽しみをわかちあったりする中で、その気持ちに感謝することや相手を許容することの大切さを何度も感じました。

また、とっても多国籍なトロントは、私にとってはとても住みやすい街でした。
日本食が手に入ることや、いろんな文化を体験できることもすごく魅力的だったけど、そのおかげで自分が"外国人"であるというマイノリティーをあまり感じずに暮らすことができました。

トロントニアンは小さいときからそれに慣れているからか、私のPoorな英語にもとても辛抱強く対応してくれるし、それが自分らしく生きることにとってこんなにありがたいとは思ってもみませんでした。
良くも悪くもおおらかなトロントニアンに感謝!カナダ万歳!!

そして、カナダ生活の節目節目にいつも感じていたことだけど、このブログが私のカナダ生活を何倍も充実した楽しいものにしてくれました。

楽しいことやおもしろいことがあったときは「ブログになんて書こう?」ってワクワクしたり、素敵なものを見つけたときには「ブログに載せなくちゃ!」って夢中で写真を撮ったり、つらいことがあったときには、過去のブログを振り返って「また頑張ろう!」って元気をもらったり。

皆さんからいただくうれしたのしいコメントも、私がブログを続けてこられた最大の理由だと思う。
遠く離れた友人との繋がりを感じられて勇気づけられたし、私の生活や気持ちの一片が誰かの役に立つことがあるなんて、これほど嬉しいことはありません。
ブログを通してたくさんの素敵な出会いや貴重な経験を持てたことも、私の宝物になりました。

ときには外出することや人と会うことが億劫になることがあっても、ブログのネタ探しを理由に重い腰を上げて出かけたりすると、「やっぱり来てよかったな」と思えることもたくさんありました。
不安な気持ちを抱えて新しい土地で新しい生活を始める人には、ぜひぜひブログを書くことをオススメしたいぐらいです(^^)

もはや私のライフワークとなっていたこのブログ、我ながらとっても名残惜しいですが、カナダ生活を終えたいま、スッキリとした気持ちで閉じたいと思います。
なんか大仕事を終えたような清々しい気分(笑)(2か月遅れで何言ってんだ!?)

新しいブログを始めるかどうかはまだ悩んでます。
ブログのおかげで趣味となった「写真を撮ること」をぜひとも続けていきたいので、何かしらの形で発信し続けたいなーとは思ってるんだけど、それがブログなのかfacebookなのかtwitterなのか、現在検証中。

「CANADA DAYS」はこれにて更新終了ですが、私のカナダでの思い出として、エキサイトブログが続く限り残しておきたいと思います。

こんなこというのはなんだかおこがましいですが、これまで私の「CANADA DAYS」をのぞきに来てくださって、支えてくれて、本当にありがとうございました。
またいつか電脳の世界でお会いできることを楽しみに。

mitan_boo

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                 (おととい益子のコスモス畑で摘んできたコスモスです。)
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# by mitan_boo | 2011-10-22 15:07 | ご挨拶

日本上陸!

2011年8月8日午後4時、トロントから無事日本に本帰国しました。

16日間に及ぶローング・バケーションは、アラスカ・クルーズがほとんど雨だったという悲劇をのぞけばホントに充実した楽しい旅で、たくさんのお土産と思い出でスーツケースとお腹をパンパンにして、4年間のCANADA DAYSを笑顔で締めくくることができました(^^)
その代償にすっかりお腹が大きくなってしまったダンナは、「思い出が詰まってるんだ。」とか言い張ってますけど(笑)

昨年秋以来の日本、覚悟していたとはいえやっぱり暑い!!
トロントも今年は蒸し暑いと思っていたけど、4年ぶりに体感する日本の夏はやはりタダモノではないね。。。
飛行機を降りた瞬間のむぉっと感は忘れられません。

話に聞いていた通り、街のあちこちで節電の影響も見られるけど、ホテルやショッピングモールなどは想像していたほどでもなく、なんとか暮らしていけそうです。

そしてやっぱり日本はご飯がおいし~い♪
昨晩はさっそくコンビニのおにぎりとお弁当に感動。
ホテルの朝食バイキングもおいしくて、しばらくは食生活で躍っちゃいそうです(笑)

今日は新しい家を決めたり、家電を買いに行ったり、時差ボケているヒマもなくバタバタしています。
明日は役所へ行った後、車を探しに行く予定。
旅行記と残りのトロント滞在記も、明日からぼちぼちアップしていこうと思ってます。


今日のおまけ。

今度からココらへんの住人になります(^^)
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# by mitan_boo | 2011-08-09 22:59 | ご挨拶

カナディアン・ロッキー旅行2011<7日目>またしても帰りは!!とロッキー土産

いよいよカナディアン・ロッキー旅行、というか、カナダ生活を締めくくるロング・バケーションも最終日を迎えました。
なんだか長かったようなあっという間だったような。。。

意外とのんびりペースの旅だったので、疲れはそれほどたまっていません。
ま、遊び続けてるんだから当たり前か!?

飛行機の時間から逆算するとお昼過ぎにはバンフを出発しないといけないので、残された時間は数時間。
最後に何をしようかと考えながら、まずは朝ご飯。
ホテルのプランに朝食が付いていたので、ホテル1階にあるカジュアルレストランで、コンチネンタルの朝食ビュッフェをいただきました。
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シリアルやフルーツなどコールド・ミールが多い中、嬉しいのはセルフ・サービスのワッフルメーカー。
カナダのホテルでたまに見かけるけど、これはありがたい♪
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誰でも簡単に焼けるのですが、1枚目は分量を間違えて失敗。。。
2枚目はキレイに焼けました(^^)
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朝食を済ませてチェックアウト。
やりたいことはもうほとんどやったし、お土産もだいたい揃ったので、近場でさくっと観光できる場所はどこだろ??と考え、バンフの街からすぐのSulphur Mountainへ。

ロープウェイでバンフの街や山々が見渡せる山頂へ向かいます。
午前中だったからか、ほとんど並ばずに乗れました。
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山頂レストハウスからの眺めは爽快!
晴れててよかった♪
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山頂レストハウスから、さらに高い展望スポットまで遊歩道が伸びています。
4年前は「めんどくさ~」と途中で戻ってきてしまったけど、今回はゴールを目指して出発!
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ちゃんと整備された階段になっているので、子供からお年寄り、ワンちゃんまで登ってます。
私たちもSunshine Meadowsのハイキングを経験したせいか、いままでより気持ちも体も楽チン♪
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10分ほどで展望スポットに到着~。
頂上からの景色はこんな感じ。レストハウスからの景色とほとんど変わらないね。。。
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反対側は雄々しい山々と緑がいっぱい。
こんな緑の中にずぅーっといたんだな~。そりゃ動物もたくさん出るよね。
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前回来た時はここでビッグホーンシープに会えたんだけど、今回は何もみられず。。。
マウンテンゴートに会えなかったのが残念だったな。。。

1時間ほどSulphur Mountainを楽しんで下山。
まだ少し時間に余裕があったけど、もう十分ロッキーを楽しんだので、最後の景色を楽しみながらのんびりカルガリー空港へ向かいます。
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さようなら、スリー・シスターズ~!
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こんな広大な風景も見納め。
日本なら北海道に行かなくちゃかな。
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渋滞につかまることもなく順調にカルガリー空港に到着。
出発までのあいだは、Timを食べ収めたり、お気に入りのピンボールで遊んじゃったりしながら時間つぶし。
久しぶりに楽しかった♪
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そして、午後4時過ぎのフライトでトロントへ。
最近の空の旅では、帰りのフライトで何かしらのトラブルに巻き込まれ続けてるのですが、なんと最後もやっぱりやられました。。。

トロントに降り立って、預けた荷物を取るためにターンテーブルへ。
しかし、待てど暮らせど荷物が出てこない。。。私たちのだけじゃなくて同じ飛行機の人みーんな!

結局、荷物が出てきたのは約1時間後!
後任者さんが、私たちがトロントに置いていったエクストラのスーツケースを空港まで持って来てくれていたので、最後にすごいご迷惑をおかけしちゃいました(T_T)

こうして今までに体験したことのない16日間に及ぶロング・バケーションは、なんとか無事終了。
最後の最後まで空港トラブルに見舞われたけど、正直そんなことは忘れちゃっていたぐらい、充実した楽しい旅行でした(^^)

そして、楽しかった思い出の記念に、カナディアン・ロッキーで買ってきたお土産はコチラ!
気づけば動物モノばかり(^^;

まず、動物注意の標識プレート。
カナダの観光地あちこちに売ってますが、あまりにもベタ過ぎて、「こんなのどうすんだ??」と最初はバカにしていましたが、やっぱりカナダを離れるとなると欲しくなってしまい。。。(^^;
ひそかにクマの嬉しそうな表情が気に入ってます♪
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こちらもまたベタですが、エルクの頭部のぬいぐるみ。
これは、お友達宅に飾ってあるのを見てダンナがかなり気に入ってたんだけど、最後まで買うかどうか悩んだ末に購入(^^;
新居では、トイレのドアに飾ってます(笑)
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これは、「Bearfoots」というシリーズのクマの置物。
おどけたクマたちがとってもかわいいシリーズで、4年前にも2つ買ったので、これが3つ目。
数あるコレクションの中から、厳選してお気に入りを連れて帰ってきました♪
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これは、バンフの「The Bay」(カナダのデパートです)で偶然見つけたトートバッグ。
バンフ限定なわけじゃなさそうだけど、このなんとも言えないシカの様子にひとめぼれ。
生地もしっかりしているのにお値段もお手ごろで、ちゃんとBayのマークも入ってるのでカナダ土産っぽくて気に入りました。
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こちらはちゃんとロッキー土産、キャンモア生まれのスキンケアブランド「Rocky Mountain Soap Company」の商品たち。
4年前にロッキーで初めて買ってから、フットバターがお気に入りでずっと使ってました。
100%ナチュラルで香りもよいし、プチプラなのでお土産にもGood♪
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カナダに来てから集め始めたクリスマス・ツリーのオーナメント。
旅行先では必ずひとつは買って帰ろうと心掛けていましたが、今回もロッキーらしい(ちょっと北欧も入ってる?!)お気に入りが見つかりました(^^)
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そして最後は、こちらも北米旅行のときは、いつも必死に探して買っていたスタバのシティ・マグ。
今回はカルガリーとバンフをGet(^^)
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こうしてお土産を並べてみると、自然に顔がほころんじゃいます(^^)
これからもこれらを見ては、カナダをなつかしく思い出すんだろうな~。
日本でも大事に飾ったり使ったりしていきたいと思います(^^)


**過去記事アップしました。→ 送別ゴルフ3連発
                  → 「カナダで最後に食べたいもの
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# by mitan_boo | 2011-08-06 23:17 | 旅行


トロント近郊に住む駐妻の日記


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