春のアルゴンキン旅行2010<1日目>ムーさんわんさか

毎年恒例となった春のアルゴンキン旅行、今年も行ってまいりました!

夏のアウトドアや秋の紅葉で有名な「アルゴンキン州立公園(Algonquin Provincial Park)」ですが、春先の5月は、ムース(ヘラジカ)に遭遇する絶好の時期。

融雪剤から溶け出た塩分を目当てに、ムーさんたちが州立公園内のHW60沿いに出没。
トレイルやキャンプをしなくても容易にムーさんたちに会えるので、野生動物好きだけどアウトドア苦手な私たちにはもってこいなのです♪

我が家の春のムーさん旅行も、今年で3回目。
毎年5月最終週に出かけていたんだけど、今年は暖冬だったのと、お気に入りのリゾートホテルの格安プランが5/16までだったので、2週間前倒して5月3週目に決行。
1回目は16頭、2回目は10頭のムーさんと会えたけど、さて今年は何頭見れるかな?

どんより曇り空の土曜日、朝10時前に自宅を出発し、HW400からHW11をぐんぐん北上。
途中、ハンバーガーショップ「Webers」で、お決まりのブランチ休憩。
道路にまたがる赤い歩道橋が目印です。
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夏場は行列もできる超有名店だけど、さすがにシーズンオフだけあってすいてます。

これまたお決まりのチーズバーガーとフレンチ・フライ、チョコレート・シェイクを買い込み、敷地内に設置された古いVIAトレインの中へ。
ここがイート・イン・スペースになっているのです!
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炭火で焼かれたパテはあいかわらず香ばしい!
でも、食べ慣れてきたせいか、他にもおいしいバーガー・ショップを知ってしまったせいか、最初ほどの感動はなくなったな~(^^;
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ちなみに、お手洗いも電車。オーナーの趣味かしら?
こちら新しいので、中はかなーりキレイです。
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お腹を満たした後もさらに北上を続け、自宅を出てからブランチ休憩を含めて約2時間半、アルゴンキンのおひざ元であるHuntsvilleに到着。

ムーさんの出没時間は夕方と早朝なので、まずはゴルフをするべく、本日宿泊予定のリゾート・ホテル「Deerhurst Resort」へ。
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さまざまなタイプの宿泊棟にレストラン、ゴルフ場にテニスコートなどのスポーツ施設、敷地内に湖もあってウォーター・スポーツまで楽しめちゃう大型リゾートホテルです。
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2つあるゴルフ場のうち、私たちはパー64のショート・コース「Lakeside」でプレイ。
オフシーズンで気温もかなり低かったにもかかわらず、コースは結構混んでいたけど、今回も2人で楽しくラウンドできました♪
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2つ前のグループがすーんごい遅かったわりには、5時前になんとかフィニッシュ。
しかし、ゆっくり夕食をとる時間はなかったので、とりあえずチェックインだけしたあと、近くのTim Hortonsでさっさと夕食を済ませ、いざムーさん散策へ!

Huntsvilleから車でさらに45分、6時過ぎにアルゴンキン州立公園の西側ゲートに到着。
ここから東に向かって州立公園内のHW60をひた走ります!
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公園内には「ムーさん注意」の看板が。
シカ科最大のムーさん、直撃されたら車が大破すると言われてますから(^^;
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この日は、公園内に入ってすぐ2頭のムーさんを見かけたけど、そのあとはさっぱり。
半分を過ぎても、見られたのは湖にすぃーっと波紋を残して泳ぐビーバーだけ。。。
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今年は暖冬で雪が少なかったから、エサ(塩分)ももうなくなっちゃったのかな~?としょんぼりしていたら、折り返し地点付近でとうとう発見!
HW近くの草むらをゆっくり進むオスのムーさん♪
(ムーさん撮影には望遠レンズを使っています)
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車やカメラの音に反応して、こちらをチラっとうかがうも、まったく動じる様子なし。
シカみたいに慌てて逃げたりしないので、写真は撮りやすくていいよね。
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このコを皮切りに、折り返し地点を過ぎてからは、次から次へとムーさんを発見!
だいたい、水がたまっている平らな草むらにいることが多いようです。
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オスの角は毎年生え変わるので、この時期の角はまだ小さくて骨みたいな感じ。
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こちらはメスのムーさん。
つぶらな瞳でじぃーっとこちらを見てました。カワイイ♪
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ムーさんったら、大きな体に似あわずとっても優しい目(^^)
そういえば、ゾウとかキリンも大きいのに目がカワイイもんね。
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途中、1頭のムーさんの写真を撮っていたら、背後でバキバキっと木が割れるような音が。
かなり大きな音がしたので、おそるおそる見に行ってみると(ダンナが)、生い茂った林の向こうを、2頭のムーさんが駆けて行ったんだそう!
うわぁー、見たかったぁぁ!!

結局、夕方6時過ぎから8時半までの間に出会ったムーさんたちは、総勢11頭!!
写真もたくさん撮れたし、大収穫の1日目でした♪

すっかり陽も落ちた道を再び45分かけて戻り、9時半頃ホテルに到着。
今回のお部屋は、メインパビリオン棟のツインルーム。
デスクもシンクも2つずつあって、広々キレイなお部屋です。
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ちっちゃいけど、なんとクロゼットがウォーク・イン!!(てか、ウォークスルー?)
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ゆっくりお風呂に入って、インターネットをチェックしたら、とっとと就寝。
翌日も、日の出とともにムーさん散策に出かけます!

2日目に続く。



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by mitan_boo | 2010-05-15 22:57 | 旅行


トロント近郊に住む駐妻の日記


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