紅葉旅行2010秋<その1>Grey Countyを走る

カナダに来てから、紅葉を楽しむために毎年訪れている「アルゴンキン州立公園」。
だいたい紅葉の見頃は9月末~10月初旬なんだけど、今年は残念ながら別の予定があって行けず。

しかし、Thanksgivingの連休に出かけようとすると、アルゴンキンの紅葉にはちと遅い。。。
じゃあ今年は別の場所へでかけよう!と、オンタリオ州観光局のウェブサイト「Ontario Style」の紅葉情報を参考に選んだのは、Georgean Bayの南側、Blue Mountainなどが位置する
Grey Countyと呼ばれるエリア。

アルゴンキンよりは南だし、スキー・リゾートでおなじみ「Blue Mountain Resort」は立派なリゾート・エリアなので、紅葉以外も楽しめそう♪

最初はそれほど興味がなかったダンナも、インターネットで次々と美しい風景を探し出してきて、最終的にはこんなドライブルートまで完成させてくれました!
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そして、紅葉旅行でなんといっても大切なのがお天気!!
去年もおととしも絶好の時期に行ったのにお天気悪くて美しさ半減だったので、宿の予約もギリギリまで待って、木曜日に旅行決定!
幸いBlue Mountain Resortの宿がとれたので、Thanksgiving連休の土、日で出かけてきました♪

我が家からGrey County方面へのルートは2つ。
HW400でBarrieまで北上してから西へ進むか、HW407で西へ進んでHW410~HW10を北上するか。

やはりくさっても(?)3連休の初日、できるだけ混まない道&あまり通ったことのない道で旅行気分ってことで後者に決定。
さすがに週末朝8時のHW407はガラガラで快適♪
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HW410からHW10に入ってもまったく混むことなく順調なドライブ。
途中、HW10の両側にでっかい風力発電の風車群が出現!!
なかなか爽快な眺めでパチリ。
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午前10時過ぎ、ほぼ予定通りにダンナ作成マップのスタート地点に到達。
最初の観光ポイント、Eugenia Lakeへ。
真っ青な空と真っ青な湖がキレイ~♪ 向こう岸も紅葉してます。
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水もこんなに澄んでる!
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Eugenia Lakeを出てすぐ、Eugenia Fallsを偶然発見。
Grey Countyには数多くの滝が点在しているけど、ダンナ調べによると、ここはそうでもないと。。。
でも、せっかくだし!と行ってみたら、駐車場から数メートルの展望場所から見えたのは、滝の頂上部分のみ。。。
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私たちはそこで諦めちゃったんだけど、あとで調べてみたら、300mほどトレイルを下がっていくと、ちゃんと滝の全貌が見えたんだって!
まあ、展望場所から見た山が素晴らしかったので良しとします(^^;
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さらに北上を続け、Beaver Valleyと呼ばれるエリアをドライブ。
紅葉に染まるValleyがどこまでも続いています。
とにかく広大!!そして爽快!!
(1枚目ダンナ撮影)
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途中のBeaver Valley Lookoutからの紅葉も美しい~。
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ダンナは猛禽類の追っかけに夢中。
一軒家の上を飛んでいたTurkey Vulture(姫コンドル)を必死に撮影していたら、犬に吠えられて家主さんに不審者と間違えられる勢い(笑)
(ダンナ撮影)
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このあたりはリンゴ農園が多いらしく、ドライブルートからちょっと外れたClarksburgという町で、アップル・ピッキングのできる農園「Farmer's Pantry」を発見。
時間がなかったのでピッキングはしなかったけど、リンゴ畑に近付くといい香りがしてました(^^)
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その後もダンナの作ったドライブマップに沿って、Grey Countyの美しい景色や観光スポットに立ち寄りながらドライブは続く♪

Beaver Valleyを縦に流れるBeaver River。
ホントにビーバーの巣がありました!
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爽快な眺めを楽しみながらピクニックができるEpping Lookout。
実際、フェラーリなどの高級外車サークルらしき方々がピクニックを楽しんでいらっしゃいました。
(ダンナ撮影)
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赤い屋根がかわいらしいホテル「The Falls Inn」のすぐ横にあるWalters Falls
(ホテルは素敵だったけど、滝はちっちゃくってたいしたことなかった。。。)
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ダンナ渾身の作のドライブマップ、ルートは完璧なんだけど、なぜか見どころスポットの位置があいまい。
「じゃあ、次の○○はどこ??」と聞くと、「だいたいこのへん。」みたいな。。。
看板も小さくて見落とすスポットも多々あり、ずいぶんと行ったり来たりの珍道中です(笑)

湿地帯のボード・ウォーク・トレイル「Bognor Marsh」も、こんなでっかい看板出てるのにまったく気付かず、「あれ?今の場所、車がたくさん停まってるからそうかも。」とUターンしてなんとか発見(^^;
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人の全然いない林の中を恐る恐る進んでいって。。。
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無事ボードウォークに到着!静かで爽快な景色が広がります。
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このボードウォーク、最初の方はかなり揺れるのでちょっとコワいです。。。
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Bognor Marshを出る頃にはもう2時過ぎ。
さすがにお腹が空いたので、このあとは急ぎ足でOwen Soundへ。

Timで軽めにランチを済ませ、続いては、Big BayからWiartonを通って、小さな半島をくるっと一周。
紅葉のValleyから一転、ここからはGeogean Bayの広大な湖の風景を楽しみます。
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途中、Owen Soundの街からほど近いIndian Fallsへ寄り道。
紅葉に染まる川沿いのトレイルを歩いて滝へ向かいます。
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しかし、このトレイルが川に浸食されてかなり荒れ気味。
チキンな私たちはあっさり断念し、またもや滝を拝めずに終わりました(T_T)

引き続き北上し、Big BayではSkinners Bluffを臨む絶景に遭遇!
真っ青な湖の向こうに見える、ナイアガラ断層の白い壁は圧巻。
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私たちのいる側にも、同じような断層が連なっています。
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Big Bayを過ぎてしばらく走ると、小さな町Wiartonに到着。
Wiartonは、毎年2月のGroundhog Dayに春を占うイベントが行われる場所であり、そのシンボル的グラウンド・ホグWillieの故郷。
ダンナから「WiartonにWillieの像があるらしいよ」と聞いて、ホグさん好きの私はどうしてもその像が見てみたかったの。

しかし、先ほど申し上げたとおり、今回の旅行、ルートは完璧でも見どころスポットはあいまい。。。
ダンナからは「たぶん町のどこかにあると思う。」という回答が(T_T)

小さな町だし、どこかで聞けばわかるだろうと思っていたんだけど、ここで私たちの抜群の野生の勘が働き、本当に、偶然にも、町のはずれの湖畔でWillie像を発見!!
きゃー!!嬉しすぎる!!
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思っていたよりもカワイイ作りで、アラフォー夫婦、Willie像の前で小躍り♪
もちろん一緒に写真も撮ってきました(^^)

大満足でWiartonをあとにし、再びOwen Soundへ戻る途中にもうひと滝。
Owen Soundの街からほど近いJones Fallsへ。

しかし、これがまたわかりづらい!!
Pottawatomi Conservation Areaの中に滝があるんだけど、道路から見える看板ほとんどなし。
HW6沿いにあるVisitor Centreの前に車を停め、トレイルの入口に近付くと、そこの看板に小さく書いてあるだけだった。。。

そして、看板を一生懸命解読してトレイルを進んでいくと、とうとう滝とご対面!!
こちらも上からだけど、豪快な流れはなかなかの迫力です。
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滝つぼまでの川の流れも美しく、なかなかフォトジェニック♪
滝4個目にして、ようやっとまともに見られました(笑)
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ホントは、Inglis FallsやWeaver Creek Falls(Harrison Park内)など、まだまだ必見の滝があったんだけど、残念ながら時間切れ。次回のお楽しみとなりました(^^;

この時点でもう6時過ぎ!
夕日を背に、急いで本日の宿「Blue Mountain Resort」へ向かいます。
前方の山々が夕日の反射を受けてピンク色♪
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そして湖もすごく幻想的!
時間がないにもかかわらず、あまりにもきれいだったので車を停めてパチリ。
夕日が沈む方向じゃないのに、こんなにキレイに染まるものなのね~。
(1枚目ダンナ撮影)
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こうして7時過ぎ、無事Blue Mountain Resortに到着。
およそ5時間で周るルートを、なんと8時間もかけて周ってしまった(^^;

長くなったので、この続きはまた明日。
<その2>へ続く。


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by mitan_boo | 2010-10-09 22:07 | 旅行


トロント近郊に住む駐妻の日記


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